抹香鲸在“社交”摩擦中脱皮

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图片来源:Tony Wu/naturepl.com

它看起来像海洋中漂浮的塑料袋,但实际上却是更令人奇怪的一种东西:来自抹香鲸的透明皮肤。它是在一次群体“刮擦”中脱落下来的,这种现象是数十头抹香鲸周期性地聚集在一起,明显是通过在一起摩擦它们巨大的身体进行社交与求偶。

“这是来自一头成年雌抹香鲸的一大块皮肤,它的家族中有9头抹香鲸。”在印度洋捕捉到这一图像的Tony
Wu说。

在这些聚集期间,抹香鲸会丢下大量的皮肤。它们还会产生大量粪便,这正是图中水面浑浊的原因。

“脱皮是抹香鲸自然防污机理的一部分,这会防止它们携带其他海洋动物和寄生虫。”英国圣安德鲁斯大学海洋生物学家Luke
Rendell说。

Rendell说,抹香鲸通常会以6~12头的小群体方式生活。但偶尔也会出现像Wu拍摄到的现象,多达70头抹香鲸在数小时或数天内聚集在一起。“它们喜欢触碰彼此,其中的一个益处可能就是脱落表皮。”Rendell说。

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